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Vendredi 11 Juillet :
Arches National Park ...
   

 

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6h30 : Petit-déj. afin de profiter du parc avant la canicule.

8h00 : A peine 1/4h pour arriver à l'entrée. Il y a plus de monde ici, le parc est + renommé et + spectaculaire !
Mais on est loin des embouteillages de Grand Canyon tout de même ...

Le paysage commence par un plateau avec de grandes formations rocheuses de toutes les formes mais toujours dans ce fameux rouge-orangé ....
Technique éprouvée : Aller tout au fond du parc pour éviter ceux qui s'arrêtent dès les 1ères aires de parking. A chaque fois, c'est 10 ou 15 mn et tu as vite fait de "perdre" 1h00 ....
La chaleur et les autres visiteurs n'attendent pas donc on verra tout ça au retour de préférence !

8h30 : Parking de Landscape Arch. Déjà 20 voitures, ce qui représente notre record d'affluence pour l'instant !
Ce coup-là, on n'oublie rien ... On a les chapeaux et chacun a son 1/2 litre d'eau, un minimum pour 1h00 A/R d'ailleurs !

Cela débute par un petit canyon, style Petra, puis cela s'ouvre sur un chemin sablonneux en plein cagnard ! D'où l'intérêt de commencer tôt car dans 2h00 c'est la fournaise ...

On atteint Landscape Arch au bout de 30mn. Il est désormais interdit d'aller en dessous depuis qu'un bloc de 180 tonnes s'est détaché en 1990 ! Elle est tellement fine maintenant qu'au prochain incident, elle disparaîtra ...
Sur le chemin du retour, nous nous arrêtons à Pine Tree, jolie arche avec son arbre au milieu et Tunnel ( cf ci-contre ).
On est bien content d'avoir fini car la lumière devient mauvaise ainsi que la chaleur !!! On essaye de ne pas sourire lorsque l'on croise des familles à + de 500 kg en train de souffler et transpirer avec leur Coca à la main.

10h00 : Nous reprenons la voiture pour refaire le chemin retour vers l'entrée.
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Delicate Arch ...
Delicate Arch C'est elle, la star incontestée du parc !!!
C'est d'ailleurs le symbole de l'Utah. 3kms de marche mais en montant et en plein soleil . ( 360° )
Il faut faire cette excursion le soir de préférence.
Toujours la même chose avec des lumières blafardes quand le Soleil est haut ... et la chaleur qui va te ratatiner !
Donc, nous stoppons au point de vue pour la voir juste d'en bas.
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Balanced Rock Juste avant la Windows Section, on aperçoit le Balanced Rock. Beaucoup de formations rocheuses similaires mais c'est vrai que celui-ci est le + spectaculaire !
The Windows Section ...
11h00 : L'autre point fort du parc est cette partie, près de l'entrée, qui regroupe 5 ou 6 grandes arches.
Double Arch Turret Arch The Windows C'est gros !

Les 2 Windows sont vraiment énormes et là, aucun risque ! On peut s'asseoir en dessous et même les traverser . Leur + gros avantage, à ce moment précis, est de fournir de l'ombre car la canicule est infernale à cette heure ....
Je ne fais pas une fixation sur les températures mais je peux t'assurer qu'à + de 40° à l'ombre, en plein désert .... on visite différemment !

On peut faire les différentes arches à pied ( allez, un petit effort ... ) en laissant sa voiture sur le même parking. Prends 1 litre d'eau !

Avant de sortir ou juste à l'entrée, selon ton sens .... se trouve " Park Avenue " . Le nom vient des falaises rocheuses ressemblant aux immeubles de New York.
Dommage car la lumière est nulle maintenant et la chaleur trop étouffante .... On ose même plus sortir de la voiture et encore moins pour crapahuter dans le sable !
On se dit qu'on reviendra peut-être ce soir car ça doit être beau !

12h00 : Retour en ville pour acheter notre pique-nique en chambre, seul endroit vivable pour ça ...
Beaucoup moins de monde aujourd'hui ... et quand je pense que certains hôtels voulaient me faire payer un supplément pour cette nuit !!!
C'est flagrant et peu de voitures garées en ville ou au supermarché.

On va glander l'après-midi à l'hôtel entre bouquiner sur les prochaines étapes, petite sieste en chambre ou à la piscine où un peu d'ombre prend toute son importance pour pouvoir en profiter !
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Un peu d'histoire ...
En feuilletant les brochures récupérées au Visitor Center, je tombe sur l'histoire de ces milliardaires de l'uranium !
Marie Curie viendra d'ailleurs ici en 1899 après sa découverte 1 an + tôt.
En 1952, un géologue, Charlie Steen, tombe sur un filon estimé à 100 millions de $. En 1956, Moab détient le titre envié de "Richest Town in the USA".
Des centaines de prospecteurs affluent de partout et la ville passe de 1.000 à 6.000 habitants en 4 ans à peine.
La ville compte alors une vingtaine de millionnaires mais pour peu de temps ! En effet, le cours baissera dramatiquement quelques années + tard et les stocks accumulés ne vaudront plus grand chose dans les années 60 ... Ensuite, ce sera la mine de potasse qui prendra la suite !
Grandeur et Décadence ....
La maison de Steen est aujourd'hui devenue un restaurant, le Sunset Grill. Tu ne peux pas le rater, c'est la seule construction à flanc de montagne en allant vers le Nord !
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Conclusion ...

Pour comprendre cette ville, il faut peut-être aller au restaurant où nous sommes ce soir, une autre micro-brasserie, la Moab Brewery.
En face du Mac Do et du City Market, c'est un concentré des attractions disponibles. Tu manges dans un décor avec un raft géant au plafond, une Jeep dans le mur, des VTT accrochés etc ....
On peut pratiquement passer 1 ou 2 semaines ici à faire des balades en 4x4, en bateau, à pied ou en vélo !

Concernant les parcs, Arches, Canyonlands et sans oublier Dead Horse Point ... tu auras des paysages sublimes, dignes de la légende de l'Ouest au même titre que Monument Valley.

 


Liens utiles ...
Arches : Site officiel ( "Plan your visit" et "Maps" pour les cartes du parc )
Arches bis : Idem en non officiel.
Utah Travel : Beaucoup d'infos, de cartes et de conseils.
Aarchway Inn : notre motel pour ces 3 jours.
Moab-Utah : Très bien. Tout sur la ville et des cartes sur la région.
Discover Moab : Site officiel. Idem avec infos en tout genre
Gorp : Site pour tous les parcs et souvent bien informé.
American Park : Aussi des infos sur les parcs US.

 

Vers Capitol Reef ....

 

 
 
 


Carte du Circuit

 


Toujours ce Rouge...

 

Landscape Arch
Landscape Arch


Tunnel ou le début d'une arche

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Delicate Arch vue d'en bas.

 

Arches National Park
Rocher en suspens ?

 

 

 

 

 

 

 

 


The Mushrooms Hills ( Collines Champignons )

 


Park Avenue

 


Waouhhhh