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> Sequoia Park
   

Route vers Visalia

   

 

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  Vacanciers_Générique_120x600

 

 
Départ 8h30 de San Luis Obispo pour traverser des immensités de rien ...!!!
De l'herbe, des collines et 2 ou 3 vaches ....
Arrivée à Visalia à 11h00.
Nous dormirons là ce soir.
Encore 1 petite heure et " Bonjour Mr le Ranger ! "
Entrée à 10$. Nous avons donc pris le Annual Pass qui donne accès à TOUS les parcs nationaux pendant 1 an = 80 $ ( nouveau prix 2007 )

Sequoia National Park
On arrive direct dans la Forêt of the Géants ..
Voir carte et trajet du parc ( 48 ko )

Mais les premiers arbres que l'on voit sont en fait des Redwood ......
- Ah ben alors ??? On nous aurait menti ????

Non, mais en fait, il existe 2 types de séquoias et les Redwood (Séquoia Sempervirens) sont ceux que l'on trouve plutôt au Nord de San Francisco.
Ils sont plus fins mais plus hauts que nos amis les Séquoia Giganteum.
La différence est vraiment flagrante au niveau du tronc élancé du Redwood.

Une seule route ... On peut pas se perdre !!!!

Les chemins pédestres balisés ( trails ) sont bien indiqués, sinon les arbres sont tout de même visibles au bord de la route.
Pas besoin de crapahuter pour profiter des plus beaux Sequoias.

Sequoia

On passe voir le plus gros machin "vivant" sur notre planète, à savoir Le Général Sherman .... ( 84m de haut et 11m de large à sa base )
Entre 2500 et 2700 ans et toutes ses ....feuilles !!
Papy Sequoia fait de la résistance.
Arrêt pique-nique au Lodgepole Visitor Center.
On voit partout marqué " Grove " .
Ce sont des zones bien précises, en terme de chaleur et d'humidité, où peuvent pousser les Séquoias.
Ce qui explique qu'on les retrouve toujours par petit paquet de 30 ou 50 sur à peine 1 km2. Et toujours entre 1500 et 2000m d'altitude.

D'ailleurs la Californie est le seul endroit du monde où vivent ces arbres .
- Là, t'es scié non ??? Jeu de mot :-)

Kings Canyon
En continuant vers Grant Grove, on pénètre dans Kings Canyon.
Pas de panique, les 2 parcs ne font qu'un en fait.
A Grant, il y a le plus bel ensemble, dont un arbre déraciné depuis 100 ans et qui n'est toujours pas pourri.

En fait les Séquoias sont indestructibles ...!!!
Aucune maladie ne les affecte, ils ne brûlent pas grâce à leur bois très dur et on ne sait pas combien de temps ils peuvent vivre .
Le plus vieux identifié avait 3200 ans et il faut attendre qu'ils tombent pour pouvoir enfin compter les stries ...!!
Leur seul défaut est celui-là en fait. Les racines font rarement plus d'un mètre et forcément ... un coup de vent et Pépère tombe ...!!!!!
Mais il restera imputrescible !!

Tu veux voir du + vieux, du 3ème-âgesque !!!
En remontant vers le Nord, on trouve les White Mountains. Ici, se trouve le Ancient Bristlecone Pine Forest. Ces pins ont la particularité de pouvoir résister aux conditions extrêmes. A une altitude de 3000m, les + vieux arbres vivants du monde vous attendent depuis 4.700 ans.
Un tronc mort a même été daté de + de 9.000 ans !!!
Il y a plusieurs endroits identifiés comme le Schulman Grove ( 3.048m d'altitude ), le Patriarch Grove ( 3.414m ) ou le Methuselah Trail ( Mathusalem pour nous .. ). On peut y monter en voiture en prévoyant le plein d'essence , de l'eau !
Afin d'éviter tout vandalisme, les Rangers n'ont pas voulu indiqué les âges de ces vénérables vieillards, ni surtout qui est Mathusalem, le plus viel organisme vivant à ce jour !!!
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Ce n'est tout de même pas la balade que l'on improvise en fin d'après-midi. L'altitude et les routes sinueuses, bien que tout à fait praticables en voiture de tourisme, incitent à un minimum de marge et de préparation.
Mais je suis persuadé que cela doit valoir le coup. Outre ces papys, les vues sur les vallées et le Mont Whitney (4.418m ) ont l'air splendides !
Promesse tenue : Je l'ai fait en Juillet 2007.
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On sort donc du parc par Kings Canyon ( on peut d'ailleurs faire la visite dans ce sens aussi lorsque l'on arrive par le Nord et Fresno ).
On revient donc ensuite à Visalia pour faire dodo après une journée splendide et encore impressionnés par la beauté de cette forêt.
Attention : Fais gaffe, mon p'tit bonhomme, car ici t'es dans les High Sierras et sur 240 kms, entre Sequoia Park et Yosémite, aucune route ne traverse vers l'Est. Donc prévoit de dormir pas trop loin !!!

Pour ceux qui se tâtent pour savoir s'il vaut mieux faire Yosémite, dans le cas, comme nous, où les jours sont comptés, a priori Yosemite est plus spectaculaire par la grandeur des paysages.
Ce sont plus des montagnes qu'une "simple" forêt comme ici.
Par contre, le grand avantage du Sequoia Park est sa taille et l'accessibilité à tous les sites et pour tout le monde.
En tout cas, ce n'est pas un parc " au rabais " et la beauté de ces monstres millénaires est indéniable ....
Rappelle toi qu'ils ont commencé à pousser sous Ramsés II ......
Yosémite est immense et je ne sais pas si on peut vraiment en profiter sur une seule journée ...
A voir donc selon vos goûts et le temps disponible.


Sequoia Sequoia
 
 
 
 


Carte du Circuit

 



Carte Sequoia Park

 

Sequoia
Ce ne sont même pas les + grands !




 

Sequoia
Ca en fait des allumettes !

Sequoia
On se sent petit, non ?

 

 

 

 

 

 

 

 


Sequoia
Sequoia
L'échelle des humains donne toute sa dimension à ses monstres !

Sequoia

 




 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
     
   

Bon, ça rigole plus .... la Vallée de la Mort qui tue

Let's go !!!