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Location de voiture aux USA ( Etats-unis )
Mission impossible ? Non, bien sûr ... mais c'est toujours un peu la prise de tête au départ.
Je ne parlerais pas des assurances incluses, des options, de ceux qui ont une carte bancaire Gold ou Platinum VIP .
Faudra voir ça à tête reposée selon ton loueur ou le site internet marchand regroupant plusieurs offres.
Là aussi, c'est pas ça qui manque. Voir les adresses et liens ici.

Ce que j'essaye de faire ici, c'est d'identifier les catégories que tu vas retrouver sur les devis et qui te permettront de savoir ce qu'il te faut.
Ca peut aussi être utile sur place quand l'employé US va te laisser le choix entre plusieurs modèles ou parfois, malheureusement ça peut arriver, te fourguer un véhicule inférieur car il n'a plus le tien en stock. Dans ce cas, il est obligé de t'en fournir un, mais de la catégorie supérieure au minimum. Te laisse pas faire, petit !

Un circuit aux USA, c'est souvent 3 ou 4.000 kms minimum, des bagages, du camping pour certains, une glacière ... et du shopping à ramener !
Bref, mieux vaut ne pas trop jouer "petit bras" pour gratter 100€ et se pourrir la vie pendant 2 ou 3 semaines.
Il faut la bonne catégorie adaptée et ne pas se dire "Tant pis 15 jours, c'est vite passé !" Tu le regretteras ...
Par contre, rien n'interdit de se faire un petit plaisir et taper au-dessus.


Soyons clairs, je ne garantis rien sur cette classification, ce n'est qu'une indication basique.
Les loueurs n'ont pas tous les mêmes classifications, les motorisations ou série limitée peuvent faire changer de catégorie et surtout, les sites internet regroupant plusieurs loueurs ne les proposent pas toutes, en change le libellé et font parfois des regroupements de catégories pour simplifier.
Je ne te parle pas des modèles toujours cités et qui ne sont plus fabriqués depuis des années comme la Chevrolet Monte Carlo depuis 2007 ou la Pontiac Grand Prix depuis 2008.
Donc, c'est parfois la jungle et de toutes façons, on réserve une catégorie et jamais un modèle précis.
C'est d'ailleurs toujours indiqué . C'est le fameux "ou similaire" !

Mise en garde : Alamo vient de dégrader pas mal de ses catégories en y mettant des véhicules de gamme inférieure alors que les autres loueurs les conservent dans la gamme initiale. La crise est passée par là et on peut avoir des surprises avec cette compagnie, souvent choisie par les intermédiaires pour ses prix.
Prix canon mais une voiture que les autres vendent en catégorie inférieure ... donc l'avantage risque d'être compliqué à calculer. Surtout si on veut une taille bien précise et se voir fourguer un véhicule moins grand.

Bien vérifier sur le site du loueur si la catégorie correspond bien au véhicule qu'on tente de vous louer !!!!

 

Economy - Subcompact :

Le modèle type est la Chevrolet Aveo remplacée par la Sonic depuis 2011.
Il peut s'agir d'une 2 ou 4 portes selon les versions des modèles proposés
Compact :

Ford Focus ou Chevrolet Cobalt.
Là aussi 3 ou 5 portes possibles.
Mid-Size - Intermediate :

Chrysler 200 ou Toyota Corolla
Standard :

Ford Fusion ou Chevrolet Maibu
Full-Size :

Chevrolet Impala ou Ford Taurus
Premium - Luxury :

Ce sont normalement 2 catégories bien distinctes chez les loueurs. J'ai regroupé car ça concerne moins de personnes et moins de véhicules.

Ce sont souvent les Cadillac, Buick ou Lincoln.
Convertible - Cabriolet :

Ah la fantasme !
On y retrouve les grands classiques : Ford Mustang
Les autres modèles indiqués sont plus à titre indicatif et classés peut-être dans "Specialty" plutôt.
Specialty :

C'est un peu le fourre-tout de l'anticonformisme !
On peut y retrouver selon les loueurs des cabriolets, des coupés sportifs, des 4x4 spéciaux, de petits modèles inclassables ....
Ici la nouvelle Camaro.
Mini Van - Monospace :

Ne pas s'en tenir au mot "Mini".
Ici ce sont bien des monospaces, type Espace.

On y retrouve le Dodge Caravan ou le Toyota Sienna.
Autres :

Bon, si ça se trouve, on ne les a même pas en location, mais c'est ce qui me reste des catalogues des constructeurs.
Certains seront peut-être en "Specialty" d'ailleurs.

Ici, le Ford Flex.

Les 4x4 ou S.U.V ou Crossover ...


Un genre à part entière aux USA, les SUV ou Sport Utility Vehicle. On va y retrouver surtout les 4x4, nom générique car certains ne sont qu'à 2 roues motrices selon la version d'un même modèle ! Simple à suivre ...
Traction avant seulement = FWD ( Front Wheel Drive ) et 4x4 = 4WD ou AWD ( All Wheel Drive ). Dans le cas de pistes, les 4 roues motrices peuvent être bien + efficaces, si ça coince un peu bien sûr.
Et même dans le cas de AWD, il y a ceux qui gèrent en automatique intégrale sans intervention du conducteur et les purs 4x4, qu'on peut déclencher à la demande avec des vitesses courtes et tout le bazar qui va bien.
Pour le même prix, l'idéal étant de récupérer ce type de version.

Désormais, les USA ont aussi vu le pétrole augmenter et les Crossover prennent de + en + de place sur cette catégorie.
Donc, moins de 4 roues motrices, plus de confort et une garde au sol rabaissé pour se rapprocher du comportement d'une berline.
Hormis la taille, cette grande catégorie des SUV se complique et s'enrichit avec des véhicules + petits, moins gourmands et moins tout-terrain. Difficile et compliqué d'être sûr d'avoir un véhicule adapté si on veut du bestiau qui grimpe aux arbres. Pour les autres, cela suffira d'avoir une garde au sol un peu + haute et une position de conduite surélevée, sans chercher à savoir ce qui se passe sous le capot ou dans la transmission.

Soyons francs, c'est largement suffisant pour l'immense majorité des 1ers circuits, voire même inutile d'un point de vue pratique. Ensuite, il reste la position de conduite, la taille du coffre, etc ...

ATTENTION : Depuis 2010, Alamo vient de baisser le niveau de ses catégories ... et il est le seul pour l'instant.
C'est souvent lui qui est choisi par les intermédiaires donc de grandes chances d'être concerné.
Exemple : C'est désormais le Chevrolet Equinox qui sert de base sur la catégorie " S.U.V Standard " alors que tous les autres loueurs le mettent dans la catégorie inférieures de " S.U.V Midsize ou Compact ".
NB : Depuis 2011, AVIS met aussi le Chevrolet Equinox en Standard.

Bref, quand tu va louer par un intermédiaire un SUV Standard où il te dira que c'est que le Trailblazer, disparu depuis 2 ans mine de rien ... quand tu arriveras chez Alamo, on te dira que l'équivalent c'est le Equinox et tu ne pourras rien y faire malheureusement. L'écart de taille est quand même loin d'être négligeable !
Solution : Passer en direct par un loueur pour être sûr ou un intermédiaire mais en vérifiant qui sera le loueur sur place et en regardant bien ses catégories à ce jour.
S.U.V Compact :

La catégorie qui se développe le + et tous les constructeurs en ont au moins 1/

La base est le Chevrolet Equinox ou le Toyota RAV4.
Chevrolet Equinox

Ce n'était pas encore vraiment officiel chez tous les loueurs mais désormais c'est pratiquement le cas partout en 2011 avec une catégorie qui vient s'insérer ici, les Crossover.
Un S.U.V mais + typé routier on va dire. Donc bien des complications alors que ce n'était déjà pas simple !
Ici, le Dodge Journey.


Dodge Journey
S.U.V Standard :

Le modèle présenté est souvent le Chevrolet Trailblazer ... qui n'est plus fabriqué depuis 2008.
Il est désormais remplacé par le Chevrolet Traverse.
On sent bien l'orientation Break-Monospace de cette catégorie sur cet exemple.
Chevrolet Traverse
Une bien meilleure alternative reste le Jeep Grand Cherokee ou le Ford Explorer.

Pour avoir testé 3 véhicules dans cette catégorie :
- Trailblazer : Y'en n'a plus !
- Ford Explorer : Grand et confortable. Un peu mou.
- Toyota 4Runner : Le Must !
Nerveux, assez grand et un vrai 4x4 pour aller à l'aventure
S.U.V Full Size :

Le bon gros SUV à l'américaine qui consomme comme au bon vieux temps !
Pratique pour + de 4 personnes et des modèles bien souvent pourvus des options 4x4 en série. Une meilleure garantie pour ceux qui veulent un vrai baroudeur.

On y retrouve le Dodge Durango ou le Ford Expedition.
Dodge Durango
S.U.V Premium :

Du gros et du cher !
Le Hummer, désormais arrêté, on trouve le Cadillac Escalade ou le bon gros Chevrolet Suburban.
Certains peuvent aussi se retrouver dans "Specialty"
Hummer

Pour se finir, je te liste les constructeurs que tu vas retrouver dans les catégories. Ce n'est pas la liste exhaustive des véhicules disponibles aux USA mais pas loin quand même.
Buick Cadillac Chevrolet Chrysler Dodge Ford
GMC Honda Hummer ( faillite ) Hyundai Jeep Kia
Lincoln Mazda Mercury ( faillite ) Mitsubishi Nissan Pontiac ( faillite )
Saturn ( faillite ) Subaru Acura ( Honda ) Toyota Lexus ( Toyota ) Infiniti ( Nissan )

Tu auras remarqué que les Japonais sont tous là et il y a de grandes chances d'en avoir une en location.
Le rêve américain n'est pas garanti, là non plus.
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