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Arrivée à St-Gilles les Bains ...

   
Plaine des Sables
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st gilles plage Nous séjournons à St-Gilles, le long de la plage de l'Hermitage ... une des rares où l'on puisse se baigner en toute sécurité, même si le courant reste présent !
 
On the beach Devant l'hôtel Piscine La vague

L'hôtel Novotel Coralia est au milieu d'une pinède et donne directement sur la plage ... Très agréable !
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La Plaine des Sables ...
Aujourd'hui, c'est une journée 4x4 . Nous allons traverser l'île pour rejoindre la côte Est à St-Benoit .
Nous descendons vers St-Louis pour remonter vers la ville "Le Tampon" qui va nous mener vers le Piton de la Fournaise.

- 1er arrêt : le Nez de Boeuf pour admirer la Vallée des Remparts.
Cette vallée est très encaissée et représente bien le relief de cette île.
De l'autre côte ( photo de droite ), on voit la brume qui monte ... phénomène habituel dès le milieu de matinée.

- 2ème arrêt : la Plaine des Sables.
Un belvédère permet d'admirer cette endroit lunaire et désertique. Seule une route en contrebas nous indique que nous n'avons pas traversé une faille spatio-temporel !
La vue est géniale si les nuages te lâchent la grappe 5 mn ...
Route vue d'en haut Route vue d'en bas Perdus dans l'espace ... En 800x600
60 ko



Le Piton de la Fournaise ...
Une fois traversée cette plaine, nous remontons de l'autre côté vers le Piton de la Fournaise.
Ce volcan est l'un des + actifs au monde et se réveille tous les 12 ou 18 mois environ. Par contre, il peut très bien faire frisquet là-haut car nous sommes à 2.300m d'altitude !

Ci-dessous, une série sur le mini-cratère du Formica Léo.
Vue d'en face A droite Où sont les randonneurs ? Vue d'en bas
 
C'est à celui qui aura le + beau caillou "On ze Moon"
Cratère Commerson ...
cratère commerson Du gaz mélangé à de l'eau a explosé en créant ce trou de 200m de profond pour 120m de large ...
 
La Maison de la Vanille ...
plaine palmistes Après avoir traversé la plaine des Palmistes, nous arrivons sur la côte Est ...
C'est à Saint-André que se trouve la Maison de la Vanille. Cette manufacture encore en activité se visite comme un musée avec une visite guidée.
Caisse de vanille Maison de la Vanille Arbre du Voyageur Un palmier du parc

Le traitement de la vanille Bourbon, le haut de gamme, dure 24 mois au total.
Nous apprenons que la vanille est un parasite de la famille des orchidées, originaire du Mexique.
Rapportée en Europe par les Espagnols au 16ème siècle, ils la baptisent "Vainilla" ou petite gousse.
Les importations commencent vers 1700 mais les essais de culture dans l'océan indien ou à Java périclitent car la pollinisation ne se fait pas, faute d'insecte ou d'oiseau pollinisateur.
A la Réunion, elle restera donc une plante ornementale jusqu'en 1841 .

Il convient de préciser que tout ceci était la faute de l'abeille mexicaine.
En effet, cette pauvre fille est affublée d'une tare, qu'elle partage d'ailleurs avec le Hamster finlandais et la Moule slovaque , elle ne supporte absolument pas le décalage horaire ....
Résultat, à la Réunion, elles volaient en pleine nuit, se cognaient partout et finissaient toutes par mourir de fractures du crâne ...
Aujourd'hui encore, les lunettes infrarouges pour abeilles restent à inventer !!!


Bref, en 1841 donc, un jeune esclave du nom de Edmont Albius découvre le procédé de la fécondation artificielle de la vanille.
Une industrie va naître afin de préparer et conditionner la gousse ( four, séchage, bain-marie, échaudage, stockage etc ... ).
Seuls 5% de la vanille utilisée dans le monde est naturelle, dont 1/4 rien que pour Coca-Cola !!

Retour vers St-Gilles par le Nord en traversant St-Denis.
Il faut prendre en compte la sortie des bureaux ici ... car il n'y a qu'une seule route et tout le monde a sa voiture !!!
Le co-voiturage et les transports en commun sont de la science-fiction ici !
Le matin ou le soir, il faut éviter de se trouver dans le sens des déplacements car les bouchons peuvent être assez galères !

 

Hélicoptère et le cirque de Salazie ... Vers Salazie ...
 
 
 


Carte Ile de la Réunion
Taille 1000x1000
Poids : 180 ko


Montre-moi tes racines ...


La brume commence à monter .

 

 

 

 

 

plaine des sables
Version 1500x1000
106 ko

 


Volcans vus d'avion

piton fournaise
Piton de la Fournaise


Éruption ...

 

 

 

 


Autour de Commerson

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Vanille sur ses tuteurs .... de simples yuccas !